Inhuldiging Neptunusfontein in Laken

Make-over en heropstart na meer dan 50 jaar stilstand

Brussels minister van Mobiliteit en Openbare Werken Pascal Smet en schepen van  Stedenbouw en Openbare Ruimten in Stad Brussel Ans Persoons hebben vanmiddag de Neptunusfontein in Laken heropgestart. De fontein werd in opdracht van Leopold II in 1905 geïnstalleerd en was sinds 1965 niet meer in gebruik. 

Om de restauratie en heropstart te vieren, maakten de minister en de schepen samen met buurtbewoners een wandeling tussen het Chinese paviljoen en de Neptunusfontein. Na de officiële inhuldiging, raapten de allerkleinsten eitjes in de tuin van het Chinese paviljoen. Kinderen die deelnamen aan de tekenwedstrijd die Stad Brussel organiseerde overhandigden hun tekeningen met zeegoden.

"Of ze nu historisch of hedendaags zijn, discreet of monumentaal, in parken, op openbare wegen of op pleinen staan, fonteinen zijn een essentieel onderdeel in het stedelijk landschap. Fonteinen verfraaien en verfrissen onze stad. Vooral tijdens mooie lente- en zomerdagen worden ze erg geapprecieerd door de Brusselaars. Het Brussels Gewest beheert, onderhoudt en herstelt heel wat fonteinen en dat het hele jaar door. De Neptunusfontein is opmerkelijk erfgoed in het Brussels Gewest en verdiende het dan ook om na 54 jaar stilstand volledig in ere hersteld te worden. Na een grondige schoonmaakbeurt van het marmer en de restauratie van de bronzen beelden schittert de fontein opnieuw in al haar glorie. De fontein werd bovendien uitgerust met nieuwe verlichting en nieuwe elektrische en hydraulische systemen," zegt Pascal Smet.

"De Stad Brussel is erg blij dat er terug water zal stromen in de Neptunus fontein. Na de restauratie van de ondergrondse graftombes op het kerkhof, heeft Laken er een nieuwe trekpleister bij. De vernieuwde fontein is een aanwinst voor de buurt en haar bewoners. De leerlingen van de omliggende scholen eerden ‘hun’ fontein met een tekening," zegt Ans Persoons. 

De Neptunusfontein in Laken is een kopie van de Neptunusfontein in Bologna uit 1563. Ze stelt de God van de Wateren voor, die regeert over de grote stromen van de toen gekende continenten: de Ganges (Azië), de Donau (Europa), de Amazone (America) en de Nijl (Afrika). Het monument in Bologna werd opgericht ter ere van Paus Pius IV, die voor zijn tijdgenoten heerste over de wereld zoals Neptunus heerste over het Water. De architect Bartolomeo Ammannati werkte voor de sokkel samen met Tommaso Laurenti Siciliano, en Jan van Bologna afkomstig uit Douai in het toenmalige Graafschap Vlaanderen was de beeldhouwer van het standbeeld van Neptunus.

De replica in Laken werd in 1903 geleverd door een Italiaanse antiquair, Guiseppe Sangiorgi, die bekend stond voor zijn kopieën van bekende monumenten. De fontein kaderde in een stedenbouwkundig project van Koning Leopold II dat de aanleg van de Meiselaan omvatte, om de omgeving van het Kasteel en de serres meer uitstraling te geven en beter bereikbaar te maken.

Het monument heeft de tand des tijds niet goed doorstaan omdat de materialen onvoldoende aangepast bleken aan de vrieskou in ons land. Het standbeeld van Neptunus tot voor kort elk jaar ingepakt tijdens de winter, wat de godheid in de volksmond de bijnaam van ‘de strooien man’ opleverde. Sinds 1937 was het waterbevoorradingssysteem buiten werking. De brons- en marmerelementen van de fontein raakten steeds meer in verval. Het Brussels Gewest gaf daarom in 2016 de opdracht het monument te restaureren.

Op initiatief van minister Smet, sloegen Brussel Mobiliteit, het aannemersbedrijf Denys en Kunstgieterij De Clercq Ginsberg de handen in elkaar om het monument volledig te herstellen. De werken werden voltooid in september 2018. Naast het marmer en het bronswerk werd ook het systeem voor de watervoorziening volledig herzien. Vier pompen halen nu water uit een tank van 25.000 liter, dat met regenwater is gevuld. De vernieuwde omgeving draagt bij tot de visuele beleving van het monument.

De Brusselse regering investeerde een budget van meer dan 700.000 euro om de fontein in oorspronkelijke staat te herstellen. De werkzaamheden werde binnen een periode van 18 maanden uitgevoerd.

Contacteer ons
Mathias Dobbels Woordvoerder, Kabinet Minister Pascal Smet
Jens Popelier Woordvoerder, Kabinet Ans Persoons
Mathias Dobbels Woordvoerder, Kabinet Minister Pascal Smet
Jens Popelier Woordvoerder, Kabinet Ans Persoons
Over Pascal Smet

Brusselse Regering Staatssecretaris van Stedenbouw en Erfgoed - Europese en Internationale Betrekkingen - Buitenlandse handel - Brandbestrijding en Dringende Medische Hulp

VGC collegelid voor Cultuur, Jeugd, Sport en Gemeenschapscentra

Pascal Smet
Zenith
Koning Albert II laan 37 - 12de
1030 Brussel